2021-07-21 19:02:49 来源:参考消息网 责任编辑:汤立斌
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参考消息网7月21日报道 英国《卫报》网站6月27日发表题为《引力波的新浪潮》的文章,作者是菲利普·鲍尔。全文摘编如下:

引力波已经得到证实

人类在2015年通过激光干涉仪引力波观测台(Ligo)首次发现引力波。因为这个国际项目取得成功,三位主要支持者获得了2017年诺贝尔物理学奖。Ligo由美国华盛顿州和路易斯安那州的两台大型探测器组成。每台探测器包含两条4公里长、直角交叉的隧道。激光束沿隧道射向远端的一面镜子并反射回来。返回的光波在两条隧道交叉的地方互相干扰。当引力波经过时,它会非常微小地收缩或延长时空。每条隧道受到的影响会存在差异,而这种差异会改变光波的同步性,从而改变两条激光束的干扰结果。

Ligo并不孤单。通过与意大利的欧洲探测器“处女座”(Virgo)合作,人类在2015年圣诞节第二次探测到的引力波得到证实。日本于去年初开始探测工作,印度等国也计划开展探测活动。

迄今所见的大多数引力波显然是由两个黑洞碰撞造成的。这些黑洞是由质量比太阳大很多倍的恒星形成的。这些恒星耗尽了燃料,在自身引力作用下坍缩。爱因斯坦的广义相对论把引力描述为质量造成的时空扭曲。根据这一理论,恒星坍缩可以持续到只剩下极其稠密的“奇点”。由此产生的引力场非常强烈,以至于连光都无法从中逃脱。

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